Det finns olika orsaker varför man ser vita fjädrar hos kråkfåglar (eller det som ser ut som vita fjädrar på distans).

Kort sammanfattat finns det 3 kategorier:

– “McDonaldssjukan”/näringsbrist: Halv-vita, fläckiga och vita fjädrar i dåligt skick.
– Leucism / Albinism / Genetiskt problem med vita fjädrar: Vita fjädrar, oftast i bra skick
– Vita bitar på fjädrarna som är normala när fåglarna håller på att få nya fjädrar

McDonaldssjukan

kråkunge med McDonaldssjukan
Svartkråka med McDonaldssjukan

McDonaldssjukan är den man ser mest. Precis som man inte bara ska mata vitt bröd till änder, så ska egentligen ingen fågel (eller människa ) bara äta vitt bröd. Det ger en mättnadskänsla, men man har inte fått i sig så mycket näring. För fåglar som håller på att få nya fjädrar eller som nyligen har kläckts, så innebär det att de inte får den näring som kroppen behöver. Pommes frites innehåller inte mycket näring heller och dessutom en massa salt som direkt är ohälsosam.
Det är osannolikt att dessa fåglar kommer att överleva sin första vinter. Den dåliga fjäderdräkten försämras snabbt. Detta innebär vanligen att dessa fåglar så småningom inte längre kan flyga. De blir lätt genomvåta och därför kan de inte hålla värmen längre.
De blir också utsatta för predation och kommer med största sannolikhet inte att kunna klara sig.

Leucism/ Albinism (Genetiskt problem med vita fjädrar)

Kajorna på bilderna ovan har vita fjädrar, men dessa är inte orsakade av näringsbrist.
Hur ser man skillnaden? Om man kan komma nära eller förstora bilden du tar av en fågel, så kan du se att fjädrarna ser bra ut fast de saknar färg.

McDonaldssjukanGenetiska problem (Leucism/Albinism)
Fjädrarna i bra skick (även om de är vita) X
Fjädrarna helt vita (inga färgskillnader) X
Fjädrarna delvis genomskilligaX 
Fjädrarna avbrutnaX 
Fjädrarna sprödaX 
Fjädrarna ser skadade utX 
Fjädrarna byter färg vid ruggning (svart-vitt-svart)X 
Röda ögonX

Albinism gör att en kråka blir helt vit eller ibland karamellfärgad. Det händer dock nästan aldrig. Jag skriver inte mer om det här eftersom det är extremt sällsynt och kråkan kommer inte att bli gammal för att den inte får den hjälp som den behöver.

Kråka med Albinism

Vita delar som är normala under perioden då fåglarna får nya fjädrar

De vita bitar/delar man ser på vingen är keratin som håller på att lossna. När en fågel får nya fjädrar, så kommer de ut som vita piggar/pinnar (som man ser längst nere på bilden). Det kallas för blodfjädrar eftersom de har blod på insidan av skaftet tills de har växt färdig. När fjädern är färdigutvecklad så fjällar vita bitar av (nästan som mjäll) men fågeln plockar också bort delarna som är redo att lossna.